Présentation

Au nom de leur compétence intellectuelle, des sages et des savants ont exercé depuis l’Antiquité un devoir de critique des gouvernements, exerçant leur parrhèsia, la liberté de dire le vrai. Or au Moyen Âge, cette liberté de parole est revendiquée par des autorités religieuses, aussi bien en Islam qu’en Orient et Occident chrétiens : plus les élites religieuses sont impliquées du VIIIe au XIIIe siècle dans l’exercice concret du pouvoir, plus des voix s’élèvent pour demander un gouvernement plus soucieux du bien commun ou plus collégial, moins théocratique ou moins arbitraire. Ce carnet fédère les recherches de spécialistes des langues et littératures médiévales, philosophes et historiens, qui travaillent sur la critique politique et les manifestations de cette liberté de parole, dans une perspective structurellement comparatiste.

Since Ancient Greece, philosophers have criticized the exercise of power by political elites, invoking their parrhesia, ie their « imperative freedom » to say the truth. For they were involved in speculative reflexion and trained in the comment of scriptures, religious elites have for part inherited this way during the Middle Ages, between the eighth and thirteenth centuries, in Islam as well as in East and Christian West. This blog brings together the work of researchers (philosophers, historians, medieval languages’ specialists, specialists in medieval literature) who study these political criticism and these demonstrations of freedom of speech, in a comparatist perspective. Critics were inspired by their religious experiences (ecclesial experience of collegial government, Muslim experience of structural relation with the written tradition and the Umma) to oppose the modern technocratic government of centralized monarchies. Can we say that religions (Islam, Christianity) have proposed credible alternatives to absolutist temptations of caliphal, royal or imperial authority?

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